Das beste externe Grafikkartengehäuse

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Für Laptops oder Mini-PCs mit Thunderbolt 3 Ports kann das Hinzufügen einer externen Grafikkarte (oder eGPU) eine gute Möglichkeit sein, um High-End-Spiele zu spielen, professionelle 3D-Anwendungen auszuführen und bis zu einem halben Dutzend Monitore anzuschließen. Nachdem wir fast 30 Thunderbolt 3 eGPU Gehäuse untersucht und sechs getestet haben, denken wir, dass Akitio’s Node Pro die beste Box ist, in die du deine Grafikkarte einbauen kannst.

Akitio 131385 Node Pro (Thunderbolt3 MacOS und Windows) Zertifiziert
  • Thunderbolt 3 für ultraschnelle Übertragungsgeschwindigkeiten von bis zu 40 Gbit/s
  • Dedizierter DisplayPort für zusätzlichen Monitor zur Erweiterung des Arbeitsbereichs
  • 2. Thunderbolt-Port unterstützt Thunderbolt 3, USB 3.1 und DisplayPort Geräte. Beide Thunderbolt-3-Ports unterstützen die USB-Stromversorgung, um 60 W Strom zum Aufladen kompatibler Notebooks zu bieten.
  • Ein PCIe-Steckplatz (x16), der Karten in voller Länge und voller Höhe mit doppelter Breite unterstützt
  • Thunderbolt 3-Kabel ist im Lieferumfang enthalten. Systemvoraussetzungen (PC) - Windows 10 (64-Bit), Computer mit Thunderbolt 3 Anschluss. Systemanforderungen (Mac)- macOS 10.12.4 und höher, Computer mit Thunderbolt 3 Anschluss

Unser-Pick

Akitio Node Pro

Das beste Thunderbolt 3 GPU Gehäuse

Der Node Pro ist attraktiv und relativ schlank, und es ist kinderleicht, ihn zu öffnen. Er kann die meisten Laptops ohne zusätzliches Kabel aufladen und verfügt über einen raffinierten, einziehbaren Griff zum Tragen.

 

Der Akitio Node Pro ist etwas schlanker als andere eGPU-Gehäuse und hat ein dezentes Ganzmetall-Design, das besser aussieht als die meisten schlichten schwarzen Boxen in dieser Kategorie (es sieht besonders neben Macs zu Hause aus). Man kann es öffnen und Grafikkarten ohne jegliches Werkzeug installieren oder austauschen – bei den meisten Gehäusen benötigt man mindestens einen Schraubenzieher, um an das Innere zu gelangen – sein Lüfter ist relativ leise und es hat einen zweiten Thunderbolt 3 Port, den man zum Anschluss von weiterem Zubehör nutzen kann. Er kann bis zu 60 W Leistung an ein angeschlossenes Notebook liefern, mehr als genug, um die meisten 13-Zoll-Notebooks während der Benutzung aufzuladen. Und er hat einen praktischen ausklappbaren Griff, mit dem du ihn von einem Ort zum anderen tragen kannst.

Upgrade-Pick

Razer-Core X Chroma

Ein auffälliges Upgrade mit mehr Ports

Dieses kastenförmigere, sperrige Gehäuse macht seinen höheren Preis durch zusätzliche Ethernet- und USB-Ports und programmierbare LEDs wett.

 

Der Razer Core X Chroma ist größer, kastenförmiger und teurer als der Node Pro, aber er verfügt auch über einen Gigabit-Ethernet-Port, vier USB 3.1 Gen 1 Typ-A-Ports für den Anschluss von Zubehör und anpassbare RGB-Leuchten, die deinem Gaming-Setup einen farbenfrohen, auffälligen Touch verleihen können. Er kann auch bis zu 100 W Leistung an ein angeschlossenes Notebook liefern, was für einige 15-Zoll-Laptops wie das 15-Zoll MacBook Pro von Apple ausreicht (andere überschreiten allerdings die 100 W-Ladegrenze von USB-C). Wenn du nach einem Thunderbolt 3 Grafikkartengehäuse suchst, das auch als Laptop-Dock verwendet werden kann, dann ist dies das richtige Gehäuse für dich.

Sonnet Egfx Breakaway Box 550 W (Gpu-550 W-tb3)
  • Leistungsstarke GPU-Karten, für Computer mit Thunderbolt 3-Anschlüssen verbindet eine unterstützte GPU-Karte mit Ihrem eGFX-kompatiblen Computer mit Thunderbolt-3-Anschlüssen (funktioniert nicht wenn Boot Camp läuft).
  • Unterstützt Karten mit beliebten GPU Chipsatz, darunter AMD Radeon R9 und RX und NVIDIA GeForce GTX 7, 9 und 10 Serien.
  • 550-Modell unterstützt bis zu einer 375-W-Karte und liefert die Leistung des Computers 87 W.
  • Thunderbolt-Schnittstelle 40 Gbit/s 3 mit einem Blitzschlag von 3 Verbindungen (USB-C) bietet volle Leistung. 2 dedizierte 750 MB/s PCIe-Bandbreite der installierten Karte.
  • Quietest eGFX System mit variabler Geschwindigkeit installiert, Lüfter mit Temperaturregelung kühlt sanft und effektiv die installierte Karte.

Budget-Pick

Sonnet eGFX Breakaway Box(550 W)

Eine billigere Box, die nicht so schön ist.

Die Breakaway Box ist preiswerter als andere Gehäuse, sieht aber auch so aus und fühlt sich so an, und es ist ein bisschen lauter. Es fehlt auch der Schnickschnack, wie z.B. ein ausziehbarer Griff und zusätzliche USB-Ports.

 

Die 550 W-Version von Sonnets eGFX Breakaway Box (die auch in einer 650 W-Version erhältlich ist) kostet normalerweise zwischen 100€ und 150€ weniger als unsere anderen Picks, Geld, das du in eine leistungsfähigere Grafikkarte stecken könntest. Aber ihr Design ist nützlicher als das unserer anderen Plektren, sie ist nicht so leicht zu öffnen und der Lüfter ist etwas lauter. Diese Unzulänglichkeiten sind für den Preis verzeihlich, aber die meisten Leute werden mit dem Akitio Node Pro besser bedient.

 

Warum du uns vertrauen solltest

Ich habe mehr als sechs Jahre damit verbracht, PCs und andere Geräte für AnandTech und Ars Technica zu testen, zu überprüfen und anderweitig zu schreiben, und ich habe fast zwei Jahre damit verbracht, das gleiche für Wire-Cutter zu tun. Ein Großteil dieser Arbeit bestand darin, die Leistung von Prozessoren und Grafikchips zu testen. Ich baue, aktualisiere und repariere PCs seit mehr als 15 Jahren und habe fünf dieser Jahre in IT-Abteilungen verbracht, um Laptops und Desktops zu kaufen und zu reparieren und den Leuten zu helfen, die beste Technologie für ihre Bedürfnisse zu kaufen.

 

Für wen ist das?

Die Thunderbolt 3 Grafikgehäuse verbinden eine externe Grafikkarte (auch GPU oder Grafikprozessor genannt) mit einem Laptop oder Mini-PC mit Thunderbolt 3 Anschluss. Sie sind für Leute, die Spiele spielen oder grafikintensive Renderingarbeiten durchführen wollen, aber nicht gleichzeitig einen Laptop und einen Desktop-Computer besitzen oder einen sperrigen Gaming-Laptop oder ein Power-Notebook mit sich herumtragen wollen, wenn sie nicht an ihrem Schreibtisch sitzen. Aber das resultierende Setup ist nicht so schnell wie ein Desktop-Computer mit dem gleichen Grafikprozessor, eine externe Box nimmt ungefähr so viel Platz ein wie ein kleiner Desktop und ein Gehäuse kostet so viel wie eine gute Grafikkarte allein.

Externe Grafikprozessoren sind am sinnvollsten für Leute, die nette 13-Zoll-Ultrabooks oder MacBooks mit Thunderbolt 3 Anschlüssen haben – diese Laptops haben normalerweise anständige Dual- oder Quad-Core-Prozessoren, setzen aber auf integrierte Grafik, um die Akkulaufzeit zu maximieren und gleichzeitig Größe und Gewicht zu minimieren.

 

Kauf kein eGPU-Gehäuse, wenn du jedes bisschen Grafikleistung benötigst, das du bekommen kannst (mehr zur Auswahl einer GPU weiter unten). Zunächst einmal kann der Prozessor eines Laptops nicht so schnell laufen wie ein guter Desktop-Prozessor – mehr als jeder andere Faktor halten diese langsameren Laptop-CPUs eine Grafikkarte zurück, wenn du moderne Spiele spielst, besonders auf 13-Zoll-Laptops mit geringerem Gewicht. Thunderbolt 3 ist auch eine Einschränkung: Die Schnittstelle ermöglicht die Kommunikation deines PCs mit externem Zubehör über zwei oder vier Lanes mit PCI Express 3.0-Bandbreite. Im Gegensatz dazu stellen die meisten Desktop-Computer-Motherboards 16 PCIe-Lanes zur Verfügung, um die GPU mit dem Rest des Systems zu verbinden. Nicht alle GPUs benötigen so viel Bandbreite, um Spitzengeschwindigkeiten zu erreichen, und Laptop-Prozessoren schränken die Leistung normalerweise ein, bevor die PCIe-Bandbreite zu einem Problem wird. Aber trotzdem sind einige Dinge, wie das Spielen anspruchsvoller moderner Spiele mit 4K-Auflösungen, mit einem externen Grafikgehäuse normalerweise nicht möglich, egal wie gut der Grafikprozessor ist.

Externe GPUs sparen auch nicht viel Platz auf dem Schreibtisch im Vergleich zu einem Desktop-PC. Es ist möglich, Desktop-Systeme mit Mini-ITX-Gehäusen zu kaufen oder zu bauen, die eine Hochleistungs-Grafikkarte auf weniger Platz unterbringen können als einige der größeren Gehäuse, die wir getestet haben. Du kannst auch kleinere externe GPU-Gehäuse mit eingebauten, nicht aufrüstbaren GPUs finden – einige Modelle haben ungefähr die Größe eines Mini-PCs, während andere ungefähr die Größe eines Toasters haben – aber wir empfehlen diese nicht, da sie es nicht erlauben, später auf neuere, schnellere oder energieeffizientere GPUs aufzurüsten.

Externe GPUs sind auch keine gute Möglichkeit, Geld zu sparen. Die meisten mit Thunderbolt 3 ausgestatteten Laptops kosten mindestens 1.000€, und du musst dann 300€ oder 400€ für ein gutes Gehäuse und zwischen 150€ und 800€ für eine Grafikkarte ausgeben. Im Vergleich dazu kostet ein guter Gaming-Notebook in der Regel zwischen 800€ und 1.200€, und du kannst einen Gaming-Desktop der Mittelklasse für zwischen 700€ und 1.000€ bauen oder kaufen, je nach den Komponenten, die du wählst.

Um eines dieser Grafikgehäuse mit einem Mac zu verwenden, brauchst du ein MacBook Pro ab 2016 oder höher, ein MacBook Air ab 2018 oder höher, einen Mac mini ab 2018 oder höher oder einen iMac ab 2017 oder höher, und du musst entweder macOS 10.13 High Sierra oder 10.14 Mojave installiert haben.1 Außerdem musst du dich an Apples Liste der unterstützten Grafikprozessoren halten, die nur aktuelle Karten von AMD und keine von Nvidia enthält.

Wenn du einen Windows-Laptop mit Thunderbolt 3 hast, folge diesen Anweisungen, um zu sehen, ob dein Thunderbolt 3-Port externe GPUs unterstützt, und überprüfe, ob du das aktuellste BIOS, die Thunderbolt 3-Treiber und die Thunderbolt 3-Firmware verwendest, die von deinem Computerhersteller erhältlich sind.

 

Die beste Leistung erzielen

Foto: Andrew Cunningham

Lustige Tatsache: Alle von uns getesteten eGPU-Gehäuse funktionieren genau gleich. Wie schnell die Dinge für dich laufen, hängt von dem Computer ab, den du benutzt, dem Prozessor im Inneren, der Grafikkarte, die du in das Gehäuse einbaust, und dem Thunderbolt 3 Kabel, das du zum Anschluss des Gehäuses an den Computer verwendest. Wir sprechen weiter unten mehr über die spezifischen Leistungstests, die wir durchgeführt haben, aber hier sind unsere allgemeinen Empfehlungen:

  • Diese Gehäuse funktionieren am besten mit einem Quad-Core Intel Core i5 oder i7 Prozessor der achten Generation oder besser. Ältere und stromsparende Dual-Core-Chips können von einer externen Grafikkarte profitieren, aber sie schränken die Leistung ein, wenn du Spiele spielst oder 3D-Anwendungen ausführst.

 

  • Nicht alle Thunderbolt 3 Ports sind gleich geschaffen; Hersteller weisen dem Thunderbolt 3 Port manchmal nur zwei statt der maximal vier Lanes mit PCI Express Bandbreite zu. Mit weniger PCIe-Lanes können die GPU und der Rest des Systems nicht so schnell kommunizieren. In unseren Tests war der Prozessor fast immer der limitierende Faktor, aber du solltest trotzdem einen Laptop mit vier Lanes PCIe Bandbreite für seine Thunderbolt 3 Ports verwenden. Dies ist keine Information, die Laptop-Hersteller normalerweise veröffentlichen, aber diese Seite auf eGPU.io empfiehlt Ultrabooks mit vier Lanes Thunderbolt 3 Ports. (Der Artikel diskutiert auch eine noch obskurere Spezifikation namens OPI, die vorschreibt, wie schnell die Komponenten im Inneren des Laptops miteinander kommunizieren können).

 

  • Viele unserer aktuellen Laptop-Auswahlen, darunter das Dell XPS 13 (9380), das Lenovo ThinkPad X1 Carbon Gen 7 und Apples 13-Zoll MacBook Pro, verfügen alle über vierspurige Thunderbolt 3 Anschlüsse und unterstützen den schnelleren OPI-Modus.

 

  • Alle von uns getesteten Gehäuse werden mit einem kurzen, etwa 1-Fuß langen passiven Thunderbolt 3 Kabel geliefert. Aber je nach der Einrichtung deines Arbeitsplatzes kann dieses Kabel eine Einschränkung darstellen. Wenn du ein längeres Kabel benötigst, plane zwischen 50€ und 60€ für ein aktives Thunderbolt 3 Kabel von Cable Matters, Nekteck, Razer oder einem anderen Hersteller auszugeben. Ein aktives Kabel ist teurer als ein passives, aber es ist notwendig, die vollen 40 Gbps-Geschwindigkeiten von Thunderbolt 3 über die Länge des Kabels beizubehalten.

 

  • Verglichen mit einem Desktop-Computer werden weniger Leistung abgeben, wenn du dich an eine gute Grafikkarte der mittleren Preisklasse hältst, eine, die zwischen 200 und 500 Euro kostet. Wenn du Nvidia-Karten bevorzugst, bedeutet das etwas in der Art einer GeForce GTX 1660, GTX 1660 Ti, RTX 2060 oder RTX 2070. Wenn du AMD-Karten bevorzugst (oder wenn du einen Mac verwendest und keine Wahl hast), dann bedeutet das eine Radeon RX 580, RX 590, RX Vega 56 oder RX Vega 64. Schnellere, teurere Karten würden normalerweise durch den Prozessor deines Laptops oder die 40 Gbps-Begrenzung der Thunderbolt 3-Schnittstelle zurückgehalten; billigere Karten wären eine Verbesserung gegenüber der integrierten Grafik Ihres Laptops, würden aber wahrscheinlich nicht die Gesamtkosten des Gehäuses plus der Grafikkarte rechtfertigen.

Wie wir uns entschieden haben

Wir begannen damit, Amazon, Newegg und verschiedene Firmen-Websites zu erkunden, um herauszufinden, welche Grafikgehäuse verfügbar sind. Wir konzentrierten uns auf leere Boxen ohne mitgelieferte Grafikkarten, damit du so viel oder so wenig wie möglich für eine Grafikkarte ausgeben kannst, die mit deinem System funktioniert. Gehäuse mit speziellen, nicht aufrüstbaren GPUs können zwar schöner aussehen als diese Allzweckgehäuse, aber man kann solche Modelle später nicht mehr ändern. Wenn du also in Zukunft deine Grafikkarte aufrüsten möchtest, müsstest du auch ein ganz neues Gehäuse kaufen.

Wir haben dann Gehäuse anhand der folgenden Kriterien gefunden:

  • Preis: Du kannst ein anständiges Full-Size eGPU-Gehäuse mit allen Funktionen, die die meisten Leute brauchen, für etwa 300 Euro kaufen. Aber du könntest dich überlegen, etwas mehr zu bezahlen, wenn ein Gehäuse außergewöhnlich klein oder stilvoll ist oder wenn es zusätzliche Anschlüsse oder andere Funktionen enthält.

 

  • Äußere Abmessungen und Stil: Egal ob die Box auf deinem Schreibtisch oder darunter steht, du musst wissen, wie viel Platz ein Grafikgehäuse benötigt (und du musst außerdem noch eine Menge Platz um das Gehäuse herum für die Belüftung lassen). Wir haben keine Gehäuse aufgrund ihrer Größe oder ihres Aussehens disqualifiziert, aber wir haben besonders auf Modelle geachtet, die besser aussehen als die in der gesamten Kategorie übliche „sperrige Black Box“-Ästhetik.

 

  • USB-Stromversorgung: Im Idealfall sollte dein Grafikgehäuse mindestens 45 W Leistung über dasselbe Thunderbolt 3 Kabel liefern, das es mit deinem Computer verbindet, wodurch ein separates Netzteil überflüssig wird. Diese Leistung reicht aus, um die meisten 13-Zoll-Notebooks mit voller Geschwindigkeit aufzuladen; für die meisten 15-Zoll-Notebooks benötigst du mehr.

 

  • Lärm und Stromverbrauch: Die Menge an Lüftergeräuschen, die du hören kannst, und die Menge an Strom, die dein Gehäuse verbraucht, hängt weitgehend von der installierten Grafikkarte ab. Ein gutes Gehäuse sollte jedoch über genügend Platz und Belüftung verfügen, damit sich eine GPU nicht selbst brät oder ihre Leistung drosselt. Die integrierten Lüfter sollten neben den integrierten Lüftern des Grafikprozessors nicht zu viel zusätzlichen Lärm verursachen, und es sollte nicht eine Tonne zusätzlicher Energie verbrauchen, abgesehen von dem, was für die Stromversorgung des Grafikprozessors und das Aufladen des Laptops benötigt wird.

 

  • Einfache Installation: Das erste, was man bei einem Grafikgehäuse tun muss, ist, es zu öffnen und eine Grafikkarte hineinzulegen. Deshalb haben wir nach Gehäusen gesucht, die sich leicht öffnen und schließen lassen. Das Einsetzen und Entfernen von GPUs oder die Verwaltung der Kabel im Gehäuse sollte kein Problem sein. Du wirst diese Funktionen zu schätzen wissen, wenn es in ein paar Jahren an der Zeit ist, auf eine neue GPU aufzurüsten.

 

  • Stromversorgung und unterstützte GPU-Wattzahl: Wie bei einem Desktop-PC bestimmt das Netzteil eines Grafikgehäuses (sowie die verfügbaren Stromanschlüsse) die Art der verwendbaren GPUs; schnellere GPUs benötigen mehr Leistung. Externe GPU-Gehäuse werben sowohl mit der Wattzahl des Netzteils als auch mit der maximal unterstützten Wattzahl der GPU selbst; schnelle, teure GPUs wie Nvidias GeForce RTX 2080 Ti und AMDs Radeon VII benötigen in der Regel zwischen 250 W und 300 W Leistung, wenn sie bei Spitzengeschwindigkeiten laufen, und die Full-Size-Gehäuse, die wir getestet haben, waren alle in der Lage, mindestens so viel Leistung zu liefern.

 

  • Interne Abmessungen: Wir haben einige winzige Grafikgehäuse gefunden, die für kleinere Karten gedacht sind, aber die meisten Gehäuse sind so konzipiert, dass sie für eine Grafikkarte mit zwei Slots und voller Länge geeignet sind, mit etwas mehr Spielraum für besonders große Lüfter.2 Wenn eine Karte größer ist (z.B. um einen riesigen Lüfter mit drei Slots unterzubringen), ist es wahrscheinlich sowieso übertrieben, ein externes Grafikgehäuse zu verwenden.

 

  • Zusätzliche Anschlüsse: Die meisten Anschlüsse in Ihrem Grafikgehäuse sind von der Grafikkarte selbst abhängig – das bestimmt, wie viele Monitore du gleichzeitig anschließen kannst und welche Art von Kabeln du verwenden musst. Einige Gehäuse verfügen jedoch auch über zusätzliche USB-A- oder Ethernet-Anschlüsse, so dass sie sowohl als Dockingstation als auch als externer Grafikprozessor fungieren können. Wir haben keine zusätzlichen Anschlüsse benötigt, aber wir haben sie als einen netten Bonus betrachtet.

 

Wie wir getestet haben

Foto: Andrew Cunningham

Von den 29 Gehäusen, die wir gefunden haben, haben wir am Ende sechs getestet: den Akitio Node Pro, die Razer Core X und Core X Chroma, die Sonnet eGFX Breakaway Box (die intern identisch mit OWC’s Mercury Helios FX ist), die Mantiz Venus MZ-02 und das VisionTek Thunderbolt 3 Mini eGFX.

In jedem dieser Gehäuse haben wir vier Grafikkarten verwendet: eine Zotac Nvidia GeForce RTX 2070, eine Zotac GeForce GTX 1660, eine AMD Radeon RX Vega 56 und eine AMD Radeon RX 5700 XT. Dies sind alles Mainstream-Karten, die zwischen 200€ und 500€ kosten, was laut der Steam Hardware Survey im Allgemeinen das ist, was die meisten Leute bereit sind, für eine Grafikkarte auszugeben. Aber wie wir bei unseren Tests festgestellt haben, sind diese Karten auch schnell genug, um zu zeigen, wo externe Grafikgehäuse, Laptop-Prozessoren und Thunderbolt 3 die Leistung im Vergleich zu den gleichen Karten, die in einem normalen Gaming-Desktop laufen, einschränken.

Wir haben diese Karten mit einem Dell XPS 13 (9360) Laptop mit einem zweispurigen Thunderbolt 3 Anschluss, einem Dell XPS 13 (9380) Laptop mit einem vierspurigen Thunderbolt 3 Anschluss, einem 2018 13-Zoll MacBook Air und einem 2018 15-Zoll MacBook Pro getestet. Die beiden Windows-Notebooks verfügten beide über Quad-Core Intel Prozessoren der achten Generation, die die beste Leistung darstellten, die man derzeit in einem Ultrabook erzielen kann, und ihre unterschiedlichen Thunderbolt 3 Anschlüsse würden zeigen, wie sehr sich mehr oder weniger PCI Express Lanes auf die Leistung auswirken. Der sechskernige Intel Prozessor der achten Generation im 15″ MacBook Pro ist typisch für größere professionelle Notebooks und Workstations, während das MacBook Air 2018 einen langsameren Dual-Core Intel Prozessor hatte; wir haben dieses Notebook mit einbezogen, um den Unterschied zwischen älteren Dual-Core Prozessoren und neueren Vier-, Sechs- und Acht-Kern-Prozessoren zu testen.

Um die Leistung zu testen, haben wir die DirectX 12- und Metal-Versionen des GFXBench-Grafikbenchmarks, die OpenCL- und Metal-Compute-Benchmarks in Geekbench 4 und das integrierte Benchmarking-Tool in der PC-Version von Shadow of the Tomb Raider verwendet.

 

Unser-Pick: Akitio Node Pro

Akitio 131385 Node Pro (Thunderbolt3 MacOS und Windows) Zertifiziert
  • Thunderbolt 3 für ultraschnelle Übertragungsgeschwindigkeiten von bis zu 40 Gbit/s
  • Dedizierter DisplayPort für zusätzlichen Monitor zur Erweiterung des Arbeitsbereichs
  • 2. Thunderbolt-Port unterstützt Thunderbolt 3, USB 3.1 und DisplayPort Geräte. Beide Thunderbolt-3-Ports unterstützen die USB-Stromversorgung, um 60 W Strom zum Aufladen kompatibler Notebooks zu bieten.
  • Ein PCIe-Steckplatz (x16), der Karten in voller Länge und voller Höhe mit doppelter Breite unterstützt
  • Thunderbolt 3-Kabel ist im Lieferumfang enthalten. Systemvoraussetzungen (PC) - Windows 10 (64-Bit), Computer mit Thunderbolt 3 Anschluss. Systemanforderungen (Mac)- macOS 10.12.4 und höher, Computer mit Thunderbolt 3 Anschluss

Unser-Pick

Akitio Node Pro

Das beste Thunderbolt 3 GPU Gehäuse

Der Node Pro ist attraktiv und relativ schlank, und es ist kinderleicht, ihn zu öffnen. Er kann die meisten Laptops ohne zusätzliches Kabel aufladen und verfügt über einen raffinierten, einziehbaren Griff zum Tragen.

 

Der Akitio Node Pro ist etwas schlanker als andere Thunderbolt 3 Gehäuse und hat ein dezentes Ganzmetall-Design, das besser aussieht als die meisten schlichten schwarzen Boxen in dieser Kategorie (es sieht besonders neben Macs zu Hause aus). Du kannst es öffnen und Grafikkarten ohne jegliche Schraubenzieher oder Werkzeug installieren oder austauschen, der Lüfter ist relativ leise und es hat einen zweiten Thunderbolt 3 Anschluss, den du zum Anschluss von anderem Zubehör verwenden kannst. Er versorgt ein angeschlossenes Notebook mit bis zu 60 W Leistung, mehr als genug, um die meisten 13-Zoll-Notebooks während der Benutzung aufzuladen. Und es hat einen praktischen ausklappbaren Griff, mit dem du es von einem Ort zum anderen tragen kannst – ein praktisches Feature, das wir bei keinem anderen Gehäuse gesehen haben, das wir in Betracht gezogen haben.

Die meisten Grafikgehäuse mit einem ausreichend großen Netzteil zum Aufladen eines angeschlossenen Laptops kosten zwischen 300 und 400 Euro, und der Node Pro liegt genau in der Mitte dieser Spanne. Das Gehäuse misst etwa 5,3 x 10,5 x 14 Zoll, etwas höher, aber deutlich schlanker als die anderen Full-Size-Gehäuse, die wir uns angesehen haben. Ein blauer LED-Ring auf der Vorderseite signalisiert, ob das Gehäuse eingeschaltet und mit einem Computer verbunden ist. Wenn das Gehäuse in Betrieb ist, wird der eingebaute Lüfter von sich aus nicht sehr laut; der Geräuschpegel hängt stark von der Größe und der Lautstärke der Lüfter auf der GPU ab.

Der Node Pro hat ein dezentes, komplett aus Metall gefertigtes Design, das besser aussieht als die meisten der schlichten Blackboxen, die wir bei unseren Recherchen gefunden haben.

Der Einbau einer Grafikkarte in den Node Pro ist einfach und erfordert kein Werkzeug – die Oberseite des Gehäuses rutscht ab, wenn man zwei unverlierbare Rändelschrauben auf der Rückseite löst, und zwei weitere Rändelschrauben halten die Grafikkarte an ihrem Platz. Das 500 W-Netzteil und die zwei achtpoligen Stromanschlüsse unterstützen eine 400 W-Grafikkarte, was bedeutet, dass sie genug Leistung haben, um praktisch jede GPU zu betreiben.

 

Die Oberseite des Node Pro springt direkt vom Node Pro ab, so dass die Installation einer Grafikkarte einfach ist. Foto: Andrew Cunningham

Der Node Pro hat einen zusätzlichen Thunderbolt 3 Port, den du für Hubs, Docks, externe Speicher oder anderes Zubehör verwenden kannst. Der eingebaute DisplayPort (über den beiden Thunderbolt 3 Ports) ist nur für den Fall gedacht, dass du etwas anderes als eine GPU installiert hast. Foto: Andrew Cunningham

 

Der Node Pro hat nicht die zusätzlichen USB-A und Ethernet Ports, die die Razer Core X Chroma hat, aber er bietet einen freien Thunderbolt 3 Port, den du zum Anschluss eines Thunderbolt 3 oder USB-C Docks oder Dongles verwenden kannst, so dass du dich einige USB Typ-A oder Gigabit Ethernet Ports oder einen SD-Kartenleser geben kannst, wenn du das willst. Das Gehäuse verfügt auch über einen eingebauten DisplayPort, aber er ist wirklich nur dafür gedacht, wenn du etwas anderes als eine Grafikkarte in den PCI-Express-Hauptsteckplatz des Gehäuses installiert hast; sobald du eine GPU installiert hast, solltest du stattdessen die Display-Ausgänge verwenden.

 

Fehler, aber keine Dealbreaker

Technisch gesehen, sagt Akitio, dass der Node Pro „nicht für die Verwendung mit Grafikkarten ausgelegt ist“, obwohl die Box die richtige Größe für eine Grafikkarte hat, ein Netzteil hat, das mehr als groß genug für die Verwendung mit den meisten Grafikkarten ist, und alle Stromanschlüsse hat, die man für jede Grafikkarte braucht. Diese Aussage fiel uns erst auf, nachdem wir mit dem Testen des Node Pro begonnen hatten, denn der Node Pro erfüllte alle unsere Anforderungen an ein gutes eGPU-Gehäuse.

Der zweite Thunderbolt 3 Port des Node Pro, zum Anschluss von anderem Thunderbolt 3 Zubehör wie z.B. externen Laufwerken, weicht von Intels offizieller Spezifikation für Thunderbolt 3 Grafikgehäuse ab. Wir empfehlen, diesen zweiten Port nicht zu verwenden, wenn du Spiele spielst oder andere 3D-Anwendungen ausführst, da du die gesamte Bandbreite für deine Grafikkarte nutzen solltest. Es sollte jedoch kein Problem darstellen, wenn du deine eGPU nur zum Anschluss mehrerer Monitore oder für die allgemeine Desktop-Nutzung verwendest.

Trotzdem funktionierte der Node Pro mit jeder einzelnen unserer Testgrafikkarten und Testrechner einwandfrei und er schien auch bei langen Benchmarking-Sessions nie übermäßig heiß oder laut zu sein. Viele Besitzer, professionelle Tester und YouTubers sagen, dass sie den Node Pro mit mehreren Grafikkarten ohne Probleme verwendet haben. Du solltest sicherstellen, dass du es mit deinem Computer und deine Grafikkarte testest, solange du es noch zurückgeben kannst, nur für den Fall, dass du auf ein Kompatibilitätsproblem stoßt, aber in den meisten Fällen sollte es kein Problem sein.

 

Upgrade-Pick: Razer Core X Chroma

Upgrade-Pick

Razer Core X Chroma

Ein auffälliges Upgrade mit mehr Ports

Dieses kastenförmigere, sperrige Gehäuse macht seinen höheren Preis durch zusätzliche Ethernet- und USB-Ports und programmierbare LEDs wett.

 

Die Razer Core X Chroma ist größer, kastenförmiger und teurer als der Akitio Node Pro, aber sie verfügt auch über einen Gigabit Ethernet Port, vier USB 3.1 Gen 1 Typ A Ports für den Anschluss von Zubehör und anpassbare LED-Leuchten, die deinem Gaming-Setup einen auffälligen, farbenfrohen Touch verleihen können. Er kann auch bis zu 100 W Leistung an ein angeschlossenes Notebook liefern, was für einige 15-Zoll-Laptops wie das 15-Zoll-MacBook Pro von Apple ausreicht (allerdings nicht für andere, wie das Dell XPS 15, die die 100-W-Ladegrenze von USB-C überschreiten). Wenn du nach einem Thunderbolt 3 Gehäuse suchst, das auch als Laptop-Dock verwendet werden kann, dann ist dies die richtige Wahl.

Der Core X Chroma misst etwa 6,6 x 9 x 14,7 Zoll, was ihn definitiv auf die klobige Seite bringt, aber seine abgerundeten Ecken lassen ihn schlanker aussehen als Boxen wie die Sonnet eGFX Breakaway Box. Aber das auffälligste Stückchen Design-Flair ist die Serie der Razer Chroma LEDs, eine Reihe von programmierbaren mehrfarbigen Lichtern auf der Vorderseite des Gehäuses. Razers Synapse-Software für Windows und Mac ist zwar aufgedunsen und schwer zu navigieren, aber sie kommt mit verschiedenen vorgefertigten Farb- und Musterkombinationen (mein persönlicher Favorit ist eine Reihe von blinkenden Rot- und Orangetöne, die Feuer simulieren), aber man kann auch seine eigenen programmieren. Wenn du anderes Chroma-Zubehör hast, kannst du dieselbe Software verwenden, um die Farben deines Zubehörs zu koordinieren, und wenn du farbwechselnde Philips Hue LED-Lampen installiert hast, kannst du deinen gesamten Raum farblich abstimmen. Die grünen Lämpchen im Core X Chroma können nicht angepasst werden. Du kannst sie zwar ein- oder ausschalten, aber sie bleiben immer grün. Das Gehäuse nervt dich, die Synapse-Software zu installieren, sobald du sie an deinen Computer anschließt, oder du kannst sie direkt von der Razer-Website herunterladen.

Die Innereien des Core X Chroma kommen leicht heraus, wenn man an dem eingebauten Griff zieht, was die Arbeit erleichtert. Foto: Andrew Cunningham

Der Einstieg in den Core X Chroma ist einfach. Ein Griff auf der Rückseite des Gehäuses lässt sich aufklappen – ziehe ihn auf und das gesamte Innere kommt nach außen, so dass du sehr einfach eine Grafikkarte installierst und deine Kabel organisieren kannst. Schiebe das Innenleben einfach wieder in das Gehäuse, wenn du fertig bist. Das Einzige, was uns an diesem System nicht gefallen hat, ist, dass nichts das Innere und die Außenseite des Gehäuses zusammenhält, sodass du den Griff nicht benutzen kannst, um das Gehäuse herumzutragen, wenn es vollständig zusammengebaut ist. Das ist keine große Sache, wenn man das Gehäuse die ganze Zeit auf dem Schreibtisch hat, aber es macht es schwieriger, mit dem Core X Chroma zu reisen als mit dem Node Pro.

Das 700 W-Netzteil des Core X Chroma unterstützt bis zu 500 W Grafikkarten – mehr als der Node Pro, obwohl beides in dieser Hinsicht übertrieben ist – und versorgt zusätzlich einen angeschlossenen Laptop und die LEDs des Gehäuses mit Strom. Und wie beim Node Pro haben wir auch bei den getesteten Grafikkarten neben den Kühlern keine übermäßigen Lüftergeräusche festgestellt.

Der Core X Chroma verfügt im Gegensatz zum Node Pro über vier USB 3.1 Gen 1 Type-A Ports und einen Gigabit Ethernet Port. Foto: Andrew Cunningham

Die andere Sache, die den Core X Chroma zu einem Upgrade gegenüber dem Node Pro macht, ist sein Set an eingebauten Ports – du erhältst vier USB 3.1 Gen 1 Typ-A-Ports und einen Gigabit-Ethernet-Port. Diese Anschlüsse machen den Core X Chroma zu einer praktischen Dockingstation, wenn du viele externe Peripheriegeräte verwendest oder beim Spielen eine kabelgebundene Netzwerkverbindung bevorzugst.

 

Budget-Pick: Sonnet eGFX Breakaway Box (550 W)

Sonnet Egfx Breakaway Box 550 W (Gpu-550 W-tb3)
  • Leistungsstarke GPU-Karten, für Computer mit Thunderbolt 3-Anschlüssen verbindet eine unterstützte GPU-Karte mit Ihrem eGFX-kompatiblen Computer mit Thunderbolt-3-Anschlüssen (funktioniert nicht wenn Boot Camp läuft).
  • Unterstützt Karten mit beliebten GPU Chipsatz, darunter AMD Radeon R9 und RX und NVIDIA GeForce GTX 7, 9 und 10 Serien.
  • 550-Modell unterstützt bis zu einer 375-W-Karte und liefert die Leistung des Computers 87 W.
  • Thunderbolt-Schnittstelle 40 Gbit/s 3 mit einem Blitzschlag von 3 Verbindungen (USB-C) bietet volle Leistung. 2 dedizierte 750 MB/s PCIe-Bandbreite der installierten Karte.
  • Quietest eGFX System mit variabler Geschwindigkeit installiert, Lüfter mit Temperaturregelung kühlt sanft und effektiv die installierte Karte.

Budget-Pick

Sonnet eGFX Breakaway Box (550 W)

 

Eine billigere Box, die nicht so schön ist.

Die Breakaway Box ist preiswerter als andere Gehäuse, sieht aber auch so aus und fühlt sich so an, und es ist ein bisschen lauter. Es fehlt auch der Schnickschnack, wie z.B. ein ausziehbarer Griff und zusätzliche USB-Ports.

Die 550 W-Version von Sonnets eGFX Breakaway Box (die auch in einer 650 W-Version erhältlich ist, die für die meisten GPUs übertrieben ist) kostet normalerweise zwischen 100 und 150 Euro weniger als unsere anderen Picks, Geld, das du stattdessen für eine leistungsfähigere Grafikkarte ausgeben könntest. Aber das Design ist auch nützlicher als das unserer anderen Picks, es hat weniger Funktionen, es ist nicht so einfach zu öffnen und der Lüfter ist etwas lauter.

Die Breakaway Box ist ein schlichter 7,35 x 8 x 13,4-Zoll-Würfel, der wie ein billiges Mini-ITX-Computergehäuse aussieht. Es ist funktionell, aber nicht sehr attraktiv, mit einem großen blauen S auf der Vorderseite. Das Öffnen der Breakaway Box ist auch wie das Öffnen eines billigen Mini-ITX-Computergehäuses: Nachdem man drei Rändelschrauben entfernt hat, zieht man die Oberseite des Gehäuses zurück und hebt es dann an, um das Innere des Gehäuses freizulegen. Dann musst du noch eine Rändelschraube und zwei normale Schrauben entfernen, um die Karte zu installieren. Das Gehäuse wieder zusammenzusetzen kann einige Versuche dauern; wenn du nicht alles richtig ausgerichtet hast, gehen die Schrauben nicht wieder hinein.

Die Arbeit an der Breakaway Box gleicht eher der Arbeit an einem kleinen Desktop-PC in einem billigen Gehäuse. Verglichen mit dem Aufstellen des Node Pro oder Core X Chroma ist das Auseinandernehmen und Wiederzusammensetzen mit mehr Arbeit verbunden. Foto: Andrew Cunningham

Die Breakaway Box ist ein schnörkelloses Gehäuse ohne zusätzliche Anschlüsse auf der Rückseite. Foto: Andrew Cunningham

 

Das 550 W Netzteil unterstützt bis zu 375 W Grafikkarten, was etwas weniger ist als bei unseren anderen Picks, aber mehr als gut genug für High-End- aber nicht völlig unvernünftige Karten wie die Nvidia GeForce RTX 2080 Ti und die AMD Radeon VII. Diese Version der Breakaway Box kann auch bis zu 87 W Leistung an ein angeschlossenes Notebook liefern, genug um jedes 13- oder 15-Zoll-Laptop zu betreiben, das über USB-C geladen wird.

Die Lüftergeräusche der Breakaway Box waren definitiv stärker als die des Node Pro oder des Core X Chroma, so dass wir sie auch über kleinere Ein-Lüfter-Karten wie die GeForce GTX 1660, die wir zum Testen verwendeten, hören konnten. Dieser Sound ist angesichts des Gehäusepreises sicher kein Hindernis, aber er ist ein Grund, warum wir den Node Pro oder den Core X Chroma empfehlen, wenn man nicht sparen will. Ein weiterer Grund ist, dass der Sockel der Breakaway Box Plastikfüße statt Gummifüße hat, so dass sie auf einem Schreibtisch leichter herumrutscht.

 

Benchmarks (oder: Warum ein Gaming-Desktop noch schneller ist)

Das Hinzufügen eines eGPU-Gehäuses ist eine gute Möglichkeit, die Spieleleistung deines Laptops zu verbessern und ihn an mehrere Monitore anzuschließen, aber in vielen Fällen funktioniert ein externes Setup nicht so gut wie die gleiche Grafikkarte in einem anständigen Desktop-Computer, selbst wenn dieser einige Jahre alt ist. Ein Thunderbolt 3 Gehäuse begrenzt deine Geschwindigkeiten auf zwei Arten:

 

  • Der Prozessor deines Laptops kann nicht so schnell laufen wie ein Desktop-Prozessor. Dies liegt hauptsächlich an der Hitze; es gibt weniger Luftstrom im Inneren des Laptops, und der Lüfter und der Kühlkörper sind kleiner, sodass der Prozessor des Laptops nach einer Weile langsamer werden muss, um die Wärmeabgabe zu reduzieren und zu verhindern, dass er sich selbst beschädigt (auch als Drosselung bekannt). Moderne Laptopprozessoren haben auch weniger Prozessorkerne als Desktopprozessoren, was bedeutet, dass sie nicht so viel Arbeit auf einmal erledigen können; Laptop-CPUs haben normalerweise zwei oder vier Kerne, während Desktopprozessoren normalerweise zwischen vier und acht Kerne haben.

 

  • Sogar die schnellsten Thunderbolt 3 Ports sind auf 40 Gbps Übertragungsgeschwindigkeiten begrenzt, etwa ein Viertel der Bandbreite, die der PCI-Express-x16-Steckplatz in den meisten Motherboards bieten kann. Günstigere Grafikkarten benötigen nicht mehr als 40 Gbps Bandbreite, aber teurere Grafikkarten benötigen die zusätzliche Geschwindigkeit, um eine Spitzenleistung bei der Ausführung von Spielen zu erreichen. Dieser TechPowerUp-Artikel zeigt, dass eine GeForce RTX 2080 Ti zwischen 5 und 10 Prozent ihrer maximalen Leistung aufgibt, wenn ihre Bandbreite auf PCI Express x4-Geschwindigkeiten begrenzt ist, selbst wenn der Prozessor und alle anderen Variablen gleich bleiben.

Das sind die Hauptgründe, warum wir ein Notebook mit mindestens einem Quad-Core Intel Core i5 oder i7 Prozessor empfehlen und warum wir vom Kauf von enorm teuren High-End-Grafikkarten abraten.

Um die realen Auswirkungen dieser Leistungsengpässe zu demonstrieren, haben wir alle unsere Tests auch mit den gleichen Grafikkarten in einem Desktop-System mit einem 6-Kern AMD Ryzen 5 3600 Prozessor und 16 GB RAM durchgeführt. Es handelt sich dabei nicht um ein hochmodernes System, sondern um einen repräsentativen Gaming-Desktop der Mittelklasse, der derzeit nur ein paar hundert Dollar kostet und schnell genug ist, um die Vorteile eines Desktop-Prozessors und mehr PCI Express Bandbreite zu zeigen.3

Die Geekbench 4 Compute-Tests, mit denen getestet werden soll, wie gut verschiedene GPUs „Bildverarbeitung, rechnergestützte Fotografie und Computer Vision“ laufen, zeigten uns, wie ein leichter Prozessor-Engpass aussieht. Zum Beispiel fanden wir heraus, dass die RTX 2070 zwischen 55 und 65 Prozent besser als die GTX 1660 war, unabhängig davon, ob wir sie in einen Desktop einsetzen oder an einen Laptop anschließen, und die Leistung war bei den beiden Dell XPS 13 Test-Laptops ähnlich, was darauf hindeutet, dass Thunderbolt 3 die Karten nicht zurückhielt. Aber unabhängig von der GPU erzielten die Laptops zwischen 8 und 12 Prozent weniger Leistung als der Desktop. Die AMD-Karten, insbesondere die höherwertige 5700 XT, zeigten einen noch deutlicheren Unterschied – und mit dieser Karte schnitt die 9380-Version des Dell XPS 13 tatsächlich etwas schlechter ab als die 9360-Version des Dell-Laptops, was darauf hindeutet, dass der schnellere Core i7-Prozessor des 9360 mehr half als der schnellere Thunderbolt 3-Port des 9380.

Die GFXBench-Tests zeigten derweil, wie Prozessor-Engpässe sich auf schnellere Karten mehr auswirken können als auf langsamere.4 Wir fanden heraus, dass die GTX 1660 in allen Tests ähnlich funktionierte – etwas schneller im Desktop, aber kaum – und dass auf den höherwertigen Karten auch die 1440p-Version des Tests mit etwa der gleichen Geschwindigkeit auf den Laptops und dem Desktop lief. Sowohl bei der RX Vega 56 als auch bei der RTX 2070 lief die 1080p Version des Tests auf dem Desktop jedoch deutlich besser als auf den Laptops. Auch dieser spezielle Test schien nicht empfindlich auf die Thunderbolt 3 Bandbreite zu reagieren, da die beiden XPS 13 Modelle nahezu identisch funktionierten.

Der intensivere Shadow of the Tomb Raider-Benchmark zeigte die Grenzen auf, die Laptop-Prozessoren bei modernen High-End-Spielen auch in Verbindung mit Mittelklasse-Grafikkarten haben würden. Im Benchmark wurden sowohl die CPU- und GPU-Leistung einzeln als auch die allgemeine Leistung gemessen, so dass wir viel deutlicher sehen konnten, wo der Prozessor selbst die Leistung der langsameren GTX 1660 einschränkt. Das Desktopsystem lief selbst mit der Mittelklasse GTX 1660 im Durchschnitt mit mehr als 60 Bildern pro Sekunde, die Laptops hatten selbst mit teuren Grafikkarten Probleme mit der Mitte der 50er Jahre.

Und während der Prozessor insgesamt das Wichtigste bleibt, hat uns der Tomb Raider Benchmark auch gezeigt, wie die Thunderbolt 3 Bandbreite für Spiele mehr ein Faktor sein kann – der schnellere Prozessor in der 9360er Version des Dell XPS 13 ermöglichte es dem Laptop, etwas höhere CPU Werte zu erzielen, während die GPU Leistung der 9380er Version des Dell XPS 13 etwas besser war, weil sie mehr Bandbreite hatte. Dieser Unterschied wurde umso ausgeprägter, je schneller die GPU war, was darauf hindeutet, dass Top-End-Karten wie die GeForce RTX 2080 noch stärker eingeschränkt werden.

 

Bei Notebooks mit nur zwei Prozessorkernen statt vier Systemen wie beim aktuellen MacBook Air oder bei zwei oder drei Jahre alten Notebooks mit Intel Notebookprozessoren der sechsten oder siebten Generation ist der Unterschied noch deutlicher. Das AMD Radeon RX Vega 56 hat in einigen unserer Benchmarks beim Anschluss an ein 15″ MacBook Pro mit acht Prozessorkernen wesentlich besser abgeschnitten als beim Anschluss an ein MacBook Air mit zwei Prozessorkernen.

Die Konkurrenz

OWC verkauft 550 W und 650 W Mercury Helios FX Gehäuse, die in Spezifikation, Ausstattung und Preis mit Sonnet’s Breakaway Box Modellen identisch sind. Der einzige Unterschied ist, dass die OWC-Versionen nicht das leuchtende blaue S auf der Vorderseite haben. Wie die Breakaway Box ist der Mercury Helios FX relativ preiswert, sieht aber lauter und billiger aus und es fehlen die praktischen Extra-Ports, die beim Node Pro und Core X Chroma mitgeliefert werden.

Die Razer Core X ist fast identisch mit der Core X Chroma, aber sie kostet normalerweise 300€ statt 400€, und sie enthält weder die anpassbaren LEDs noch die Gigabit Ethernet oder USB-A Anschlüsse. Ohne die LEDs ist der kastenförmige schwarze Rahmen der Core X nicht so schön anzusehen, es ist ein feines Gehäuse, aber wir denken, dass die Lichter und Anschlüsse des Chroma-Modells es wert sind, etwas mehr zu bezahlen.

Das VisionTek Thunderbolt 3 Mini eGFX ist bei weitem das kleinste Gehäuse, das wir getestet haben, und es verfügt sogar über zwei USB-A-Anschlüsse und einen Gigabit-Ethernet-Port. Aufgrund seiner geringeren Größe und des kleineren Netzteils kannst du jedoch nur kürzere, Mini-ITX-ähnliche Grafikkarten in diesem Gehäuse verwenden – so leistungsstarke Karten wie eine RTX 2070 sind in dieser Größe erhältlich, aber deine Möglichkeiten sind begrenzter und du zahlst manchmal mehr als für eine Karte mit Standardlänge. Das größte Problem, das wir bei diesem Gehäuse gefunden haben, war jedoch, dass der mitgelieferte Lüfter extrem laut war und der mitgelieferte externe Power Brick sperrig und hässlich ist.

Das Mantiz Venus MZ-02 ist ein voll ausgestattetes Gehäuse, das in der Regel für 320€ bis 400€ erhältlich ist. Es hat mehrere USB-A Anschlüsse an der Vorder- und Rückseite sowie einen Gigabit Ethernet Port; es kann bis zu 87 W Leistung an einen angeschlossenen Laptop liefern und es hat ein recht attraktives Ganzmetallgehäuse, das sich leicht öffnen lässt. Allerdings hatte unser Testgerät ein auffälliges, nerviges Spulengeheul, was bei den anderen Gehäusen, die wir getestet haben, nicht vorhanden war.

 

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